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康健雜誌:雲林縣水林鄉甘薯 這麼甜,像裹了蜜糖!

 還沒跑這題目之前,我跟許多人一樣,對地瓜的認識不外乎高纖、排毒養生,平時在超市見便宜就買,不會太注意產地,心想地瓜應該很耐種,哪裡的都一樣。街上偶爾遇到賣烤地瓜攤販時,一陣陣焦烤飄香令人想起鄉下田間「焢窯」的兒時記憶,如此而已,直到我第一次吃到「台農57號」,才知道原來地瓜還有產地差異。

 

 驅車南下採訪途中,我隨口問攝影記者許育愷身體狀況,他之前去醫院拍攝放射治療儀器,沒有做好防護,兩隻手暴露在放射線能量下,起嚴重水泡。許育愷除了塗蜂膠,就靠天天吃地瓜排毒,他到處問農友哪裡的地瓜品質好,四處試吃,結果得到相同結論──「台農57號」。

 

 甘薯的原鄉地瓜又名番薯、山芋、甘薯,但「甘薯」似乎更適合用來稱呼台農57號,因為這品種特別甜,烤過後呈金黃色,散發出天然的焦糖香,我第一次吃時,還以為老闆偷偷在裡面摻了焦糖。

 

 台農57號來自雲林縣水林鄉,整個鄉幾乎都種甘薯,堪稱全國種植甘薯最大宗的鄉鎮,種植面積達1000公頃,佔全省十分之一,總產量佔全省五分之一,總產值約6億元。

 

台北人常吃的「金山地瓜」(台農5 7、6 6號)或知名度也高的「竹山地瓜」(台農64號),品種都來自水林,水林鄉農會總幹事洪丁仁略顯自豪。

 位於北港溪下游的水林鄉土壤略帶鹹鹼性,屬於半砂土,特別適合種甘薯,與水稻田採取輪作,不斷改良田間耕作技術,孕育出號稱全國最好吃的台農57號,甚而去年獲得台灣檢驗(SGS)驗證公司通過,取得台灣第一張甘薯生產履歷。

 

 看來風光的甘薯產業,其實一開始很不順利,農民不諳行銷包裝,台農57號剛上市時每台斤只有2元左右,跟其他經濟作物相比,獲益有限,甚至還曾因產量過剩,價格低賤到沒有盤商收購,農民垂頭喪氣枯坐田埂,無語問蒼天。
水林鄉公所農業課長楊名展記得2001年,他剛被調來農業課就遇到甘薯價格大跌,「當時一斤才1.5元,路上堆滿小山丘,沒人要。」收成欠佳或產量過剩都是看天吃飯農民的夢靨,尤其地處偏僻、缺乏知名度的水林鄉,即使甘薯再香再甜,也上不了桌面。

 

 看著壯如大白蘿蔔的甘薯橫躺田間無人聞問,楊名展到處籌錢舉辦大型活動,免費請民眾吃甘薯丸子、蜜甘薯、烤甘薯……,將水林甘薯推銷到其他縣市,他還自掏腰包將甘薯一袋袋送給親朋好友,或寄到外縣市,只要有人喜歡就送,「反正那時一個大麻袋的甘薯不到200元,」他說。

 

出外遊子心繫故鄉甜

 

 漸漸地,口碑出來了,一個星期後,有朋友主動打電話給楊名展說「好吃」,想再要一袋。在台北經營鑽石精品的楊明憲也因家鄉的一袋地瓜,更加重視健康。

 

 坦言以前不知道水林甘薯這麼好吃的雲林子弟楊明憲,收到長輩送他一袋地瓜並叮囑:「吃吃看,這是全台灣最好吃的地瓜。」

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沒錯~~~

咱故鄉種的地瓜最好吃囉

現在只等老天爺賞臉,就可以開始播種,

等到過年前後,又有新鮮的地瓜囉!!

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